Systèmes d'alerte précoce

Cyclone Idai à l'ouest de Madagascar. Image: ESA.

Les systèmes d'alerte précoce existent depuis longtemps. Les anciennes tribus du Pacifique observaient les signes précurseurs des tsunamis dans l'océan pour avertir leurs communautés. De la même manière, des tribus d'Afrique et des Amériques surveillaient le ciel pour avertir de conditions météorologiques potentiellement catastrophiques. Dans le passé récent, une meilleure compréhension des aléas naturels qui déclenchent les catastrophes ainsi que le déploiement de meilleurs capteurs et de moyens de communication pour transmettre les données aux observatoires des pays ont permis d'améliorer les systèmes d'alerte précoce et d'étendre la liste des risques sous surveillance.

La pertinence des systèmes d'alerte précoce a été reconnue par la communauté des gestionnaires de catastrophes et elle est explicitement mentionnée dans le Cadre de Sendai pour la réduction des risques de catastrophes 2015-2030 dans la priorité 4 (Améliorer la préparation aux catastrophes pour une réponse efficace, et "Reconstruire en mieux" dans le cadre du relèvement, de la réhabilitation et de la reconstruction) et dans la cible G (Accroître sensiblement la disponibilité et l'accès des populations aux systèmes d'alerte précoce multirisques et aux informations et évaluations des risques de catastrophes d'ici 2030).

La communauté internationale a également reconnu la pertinence des systèmes d'alerte précoce dans la lutte contre les changements climatiques. Elle a inclus la nécessité de mener de tels efforts dans l'Accord de Paris sur le climat (article 7, paragraphe 7c).

Des systèmes d'alerte précoce ont été mis en place et sont maintenant exploités au niveau local et national pour certains aléas tels que les inondations. En outre, des efforts ont été déployés sous l'égide des Nations unies depuis les années 90 pour promouvoir la mise en œuvre ou l'amélioration des systèmes d'alerte précoce dans le monde entier, notamment par le biais de la coopération internationale.

Le Bureau des Nations Unies pour la réduction des risques de catastrophe (UNDRR) définit un système d'alerte précoce comme "un système intégré de surveillance, de prévision et de contrôle des risques, d'évaluation des risques de catastrophe, de communication et de préparation aux activités, de systèmes et de processus qui permet aux individus, aux communautés, aux gouvernements, aux entreprises et autres de prendre des mesures opportunes pour réduire les risques de catastrophe avant que des événements dangereux ne se produisent".

Quatre niveaux d'alerte précoce.
Image: UNDRR.

Types de systèmes d'alerte précoce

Il existe différentes façons de classer les systèmes d'alerte précoce.  

Par type de danger

Des systèmes d'alerte précoce ont été développés et mis en œuvre pour :

  • Les risques géologiques tels que les tsunamis, les tremblements de terre, l'activité volcanique et les glissements de terrain
  • Les risques hydrométéorologiques, notamment les phénomènes météorologiques violents sur terre et en mer, les inondations, les sécheresses, les ouragans, les typhons et les cyclones, les tornades, les vagues de froid et de chaleur, etc.
  • Les incendies de forêt
  • Dangers biologiques, y compris les fléaux d'insectes comme les invasions de criquets et les proliférations d'algues nuisibles
  • Dangers pour la santé, y compris les maladies à transmission vectorielle, les virus et autres types de maladies
  • Pour les ravageurs et les maladies des cultures et du bétail

Par le niveau auquel elle est exploitée

Instruments de surveillance météorologique
du département de météorologie du Sri Lanka

  • Les systèmes d'alerte précoce communautaires ou centrés sur les personnes, gérés à un niveau plus local par un gouvernement municipal ou une communauté.  Les systèmes les plus typiques de ce type concernent les inondations.
  • Les systèmes nationaux d'alerte précoce gérés par une agence gouvernementale au niveau national comme un département météorologique, un observatoire ou un institut géologique, un ministère de la santé ou de l'agriculture.
  • Les systèmes régionaux sont exploités à un niveau plus régional. Deux exemples dans cette catégorie sont le réseau de systèmes d'alerte précoce en cas de famine (FEWSNET) géré par les États-Unis d'Amérique dans diverses régions du monde et le système européen Meteoalarm.
  • Les systèmes mondiaux exploités au niveau international par des organisations internationales comme l'OMS et la FAO.

En tant que système unique ou multirisque :

  • Mono-danger : Les systèmes exploités au niveau communautaire ne traitent généralement qu'un seul type de danger.
  • Multi-danger : Les départements météorologiques, les ministères de la santé et de l'agriculture exploitent des systèmes d'alerte précoce qui s'attaquent à divers dangers ou dangers en cascade.

Les technologies spatiales pour l'alerte précoce

Bien qu'il existe trois types de technologies spatiales, à savoir les télécommunications par satellite, l'observation de la Terre et le GNSS, à l'heure actuelle, les télécommunications par satellite et l'observation de la Terre sont utilisées plus fréquemment dans plusieurs types de systèmes d'alerte précoce.

Les télécommunications par satellite sont utilisées de deux manières :

  • Transmettre les données de capteurs déployés dans des zones éloignées à des observatoires, où elles sont analysées et utilisées pour élaborer des prévisions concernant des événements potentiellement catastrophiques
  • Transmettre des alertes d'une région géographique à une autre, notamment en cas de tsunamis.

L'observation de la Terre est utilisée dans divers types de systèmes d'alerte précoce. Voici quelques exemples d'applications :

  • Suivre la trajectoire des cyclones, des typhons et des ouragans en mer avant qu'ils ne touchent terre
  • Évaluer la gravité des sécheresses par rapport aux sécheresses historiques
  • Pour déterminer la présence de points chauds dans les volcans actifs
  • Surveiller la progression des inondations dans les très grands bassins
  • Pour déterminer l'expansion ou la déformation potentielle d'un cône volcanique avant une éruption
  • Pour suivre les mouvements de masse actifs, y compris les glissements de terrain

Les agences spatiales ont mis en place des applications permettant de combiner l'imagerie satellite pour générer des produits pertinents pouvant être utilisés dans les systèmes d'alerte précoce du monde entier.

Par exemple, le programme Copernicus de la Commission européenne exploite plusieurs applications utiles :

En outre, le programme Copernicus offre un accès gratuit à l'imagerie satellitaire recueillie par la flotte de satellites européens Sentinel. La résolution plus élevée et la fréquence de visite permettent des applications dans des types spécifiques de systèmes d'alerte précoce. D'autres dépôts d'images satellites sont disponibles sur la page des sources de données du portail de la connaissance.

Aux États-Unis, l'Agence américaine d'observation océanique et atmosphérique (NOAA) et l’Institut d'études géologiques des États-Unis permettent aux utilisateurs du monde entier d'accéder gratuitement aux images des satellites lancés par les États-Unis. La combinaison d'images satellitaires archivées et actualisées se retrouve dans plusieurs systèmes d'alerte précoce, y compris ceux pour la sécheresse. En outre, la NOAA exploite le système mondial d'information sur la sécheresse (GDIS). En outre, les informations générées par le Centre national des ouragans (NHC) sont utilisées dans les pays des Caraïbes et d'Amérique centrale dans le cadre de leurs efforts d'alerte précoce.

Alerte précoce des dangers de l'espace extra-atmosphérique

Plusieurs agences spatiales s'associent à des observatoires astronomiques pour surveiller les risques extraterrestres, notamment les géocroiseurs et la météo spatiale.

Le Réseau international d'alerte aux astéroïdes (IAWN) a été créé avec le Groupe consultatif pour la planification des missions spatiales (SMPAG) dans le cadre d'un effort international, soutenu par l'UNOOSA, pour faire face aux géocroiseurs, y compris les météorites.

En outre, les agences spatiales et les observatoires astronomiques unissent également leurs forces pour surveiller la météorologie spatiale, y compris les tempêtes solaires ou géomagnétiques, avec le soutien de l'OMM.

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