Índice Normalizado de Área Quemada (NBR)

Intensidad de fuego versus Severidad del incendio

La intensidad del fuego representa la energía que se libera de la materia orgánica durante el proceso de combustión (Keeley, 2009). También se refiere a la intensidad del fuego mientras está activo. La severidad del incendio, por otro lado, describe cómo la intensidad del fuego afecta el funcionamiento del ecosistema en el área que se ha quemado. Los efectos observados a menudo varían dentro del área y entre diferentes ecosistemas (Keeley, 2009). La severidad del incendio también se puede describir como el grado en que un área ha sido alterada o interrumpida por el fuego. En la Figura 1 se muestra una ilustración de la diferencia entre la intensidad del fuego y la severidad del incendio.

Figura 1. Ilustración de la intensidad del fuego versus la severiad del incendio (Fuente: U.S. Forest Service).

Índice Normalizado de Área Quemada (NBR)

El índice Normalizado de Área Quemada (NBR) es un índice diseñado para resaltar áreas quemadas en grandes zonas de incendio. La fórmula es similar a NDVI, excepto que combina el uso de longitudes de onda de infrarrojo cercano (NIR) e infrarrojo de onda corta (SWIR).

La vegetación saludable muestra una reflectancia muy alta en el NIR y una baja reflectancia en la porción del espectro SWIR (Figura 2), lo contrario de lo que se ve en áreas devastadas por el fuego. Recientemente, las áreas quemadas demuestran baja reflectancia en el NIR y alta reflectancia en el SWIR, es decir, la diferencia entre las respuestas espectrales de la vegetación saludable y las áreas quemadas alcanzan su pico en las regiones NIR y SWIR del espectro.

Figura 2. Comparación de la respuesta espectral de vegetación saludable y áreas quemadas. Fuente: U.S. Forest Service.

Para beneficiarse de la magnitud de la diferencia espectral, el NBR utiliza la relación entre las bandas NIR y SWIR, de acuerdo con la fórmula que se muestra a continuación. Un valor alto de NBR indica vegetación saludable, mientras que un valor bajo indica suelo desnudo y áreas recientemente quemadas. Las áreas no quemadas normalmente se atribuyen a valores cercanos a cero.

Severidad del Fuego

La diferencia entre el NBR previo (Prefire) y posterior al incendio (Postfire) obtenido de las imágenes se usa para calcular el diferencial NBR (dNBR o ∆NBR), que luego se puede usar para estimar la severidad del incendio. Un valor más alto de dNBR indica un daño más severo, mientras que las áreas con valores negativos de dNBR pueden indicar un nuevo crecimiento después de un incendio. La fórmula utilizada para calcular dNBR se ilustra a continuación:

Los valores de dNBR pueden variar de un caso a otro, por lo que, si es posible, la interpretación en casos específicos también debe llevarse a cabo mediante una evaluación de campo; para obtener los mejores resultados. Sin embargo, el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) propuso una tabla de clasificación para interpretar la gravedad de la quemadura, que se puede ver a continuación (Tabla 1).

Tabla 1. Niveles de severidad en incendios obtenidos a partir del dNBR, propuesto por USGS.

Los datos y mapas de severidad del fuego pueden ayudar en el desarrollo de planes de rehabilitación y restauración de emergencia después del incendio. Se pueden usar para estimar no solo la severidad del fuego en el suelo, así como también la probabilidad de futuros impactos aguas abajo debido a inundaciones, deslizamientos de tierra y erosión del suelo.
 
Referencias

Keeley, J. E. (2009). Fire intensity, fire severity and burn severity: A brief review and suggested usage. International Journal of Wildland Fire, 18(1), 116–126.

Normalized Burn Ratio by Humbold State University (Link aquí).

More Information:

  • Para obtener mas información sobre qué bandas usar para calcular el NBR usando diferentes sensores, haga click aquí.
  • Seminario web de la NASA sobre teledetección aplicada a incendios forestales, haga click aquí.

 

Videos:

Cambio ambiental: Índice Normalizado de Área Quemada por Karen Joyce

 

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