La ONU y la Gestión de Desastres

Reconociendo la necesidad de contribuir a los esfuerzos de respuesta y recuperación en caso de desastres, las Naciones Unidas establecieron en 1971 su propio mecanismo para brindar ayuda internacional a los gobiernos que elevaran una solicitud de asistencia humanitaria. Todas las actividades de respuesta de las Naciones Unidas son coordinadas por la Oficina para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA, por sus siglas en inglés).

El Equipo de Evaluación de Desastre y Coordinación de las Naciones Unidas

En base a la solicitud de un gobierno afectado por un desastre, la OCHA puede enviar un equipo de Evaluación de Desastre y Coordinación de las Naciones Unidas (UNDAC, por sus siglas en inglés) al país afectado en un plazo de 12 a 48 horas después de que se manifieste un desastre de inicio repentino, con el objetivo de proveer de asistencia técnica, particularmente en tareas tales como la evaluación de daños y necesidades, la coordinación en el lugar del desastre y la gestión de la información. Los equipos UNDAC tienen por objetivo facilitar los vínculos entre los esfuerzos de respuesta a nivel nacional, regional e internacional. Cuando se considere necesario, las Naciones Unidas podrán también establecer un Centro de Coordinación de Operaciones en el Sitio (OSOCC, por sus siglas en inglés) para ayudar a las autoridades de un país afectado por un desastre en la coordinación de la ayuda humanitaria internacional.  

Sistemas de Enfoque Sectorial

Además, la OCHA ha establecido una estructura de enfoque sectorial para que las agencias de las Naciones Unidas puedan trabajar con otras agencias (ONGes, por ejemplo) en la dotación de ayuda humanitaria de forma coordinada. Existen once tipos de enfoques sectoriales, cada cual enfoca una tarea o función específica. Cada enfoque sectorial está encabezado por una o dos organizaciones o agencias de la ONU. Tanto los equipos UNDAC, como los enfoques sectoriales de la OCHA, coordinan sus esfuerzos con el Coordinador Residente de la ONU y el Coordinador Humanitario de la ONU en el país afectado por el desastre.

Aunque la mayoría de los enfoques sectoriales operan durante la fase de respuesta, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) ha establecido el enfoque sectorial de Recuperación Temprana que enfoca las necesidades de recuperación a largo plazo. A través de este enfoque sectorial, el PNUD entrelaza los esfuerzos humanitarios con los planes de desarrollo. Este enfoque sectorial tiene por objetivo transferir de manera gradual los dividendos de la asistencia humanitaria hacia la recuperación sostenible en caso de crisis, la construcción de resilencia y oportunidades para el desarrollo. 

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