Réseau international d'alerte aux astéroïdes

Image: IAWN.

Comme toutes les planètes du système solaire, la Terre s'est développée il y a des milliards d'années grâce à l'accumulation de matière tombant de l'espace. Aujourd'hui encore, la matière continue de se poser sur la surface de la Terre sous forme de météorites. En fait, une partie de l'eau de la planète provient des comètes et des astéroïdes qui ont eu un impact sur la Terre. Mais un astéroïde de 10 à 15 kilomètres de large a frappé la Terre il y a 65 millions d'années, provoquant l'extinction de nombreuses espèces vivantes sur la planète, dont les dinosaures. Le 30 juin 1908, Tuguska en Russie a subi l'impact d'une grosse météorite - d'environ 30 à 40 mètres de diamètre - qui a aplati la forêt voisine. Plus récemment, en 2013, une météorite plus petite a frappé la planète près de Tcheliabinsk, également en Russie.

Reconnaissant le risque posé par ces objets géocroiseurs, le Comité des utilisations pacifiques de l'espace extra-atmosphérique (COPUOS) a créé une équipe d'action sur les objets géocroiseurs afin de faciliter la mise en œuvre de la recommandation 14 de la troisième Conférence des Nations Unies sur l'exploration et les utilisations pacifiques de l'espace extra-atmosphérique (UNISPACE III). En février 2013, l'équipe d'action a recommandé au Comité la création du Réseau international d'alerte aux astéroïdes (IAWN) en tant que réseau virtuel d'institutions "remplissant des fonctions telles que la découverte, la surveillance et la caractérisation physique de la population potentiellement dangereuse d'objets proches de la Terre et maintenant un centre d'échange reconnu au niveau international pour la réception, l'accusé de réception et le traitement de toutes les observations d'objets proches de la Terre".

Quinze observatoires et institutions spatiales d'Europe, de Chine, de Colombie, de Croatie, du Mexique, de la République de Corée, de la Fédération de Russie, des États-Unis d'Amérique, et des observateurs amateurs du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord ont signé la déclaration d'intention de l'IAWN en 2014. Ces membres contribuent à la détection, à l'observation et à la caractérisation des géocroiseurs en utilisant des moyens terrestres et spatiaux, le calcul de l'orbite, la prévision des impacts potentiels et les effets potentiels des impacts.

Critères et seuils proposés pour les actions de réponse aux impacts

  1. L'IAWN avertit des impacts prévus dépassant une probabilité de 1 % pour tous les objets caractérisés comme ayant une taille supérieure à 10 mètres, ou approximativement équivalente à une magnitude absolue de 28 si seules des données de luminosité peuvent être recueillies.
  2. Il est recommandé de commencer la planification de la préparation terrestre dès que l'on est averti d'un impact possible :
    1. Prévu dans un délai de 20 ans
    2. La probabilité d'impact est évaluée à plus de 10 %.
    3. L'objet est caractérisé comme ayant une taille supérieure à 20 mètres, ou approximativement équivalente à une magnitude absolue de 27 si seules des données de luminosité peuvent être collectées

Reconnaissant la nécessité d'atteindre les agences nationales de gestion des catastrophes, l'IAWN a établi des liens avec le programme UN-SPIDER afin de les sensibiliser aux géocroiseurs.

L'IAWN est au service de la communauté mondiale en tant que source d'informations précises et actualisées sur les objets géocroiseurs et les risques d'impact des NEO. L'information est librement accessible à toutes les parties intéressées.

Pour plus d'informations sur l'IAWN

Autres ressources sur les NEO

 
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